Erlang User Conference 2010见闻(兼谈程序员职业生涯)

这是我第一次参加关于Erlang的技术大会,总来的说收获非常大,不管是技术上的还是非技术上的都是如此。首先不得不说的是会议举行的地点。我从别人那得知之前的会议一直都是在Ericsson的总部大楼举行的,但是因为参会人数越来越多,好像是从去年开始就转移到市中心一个很有历史的电影院ASTORIA举行了。由于这个举办地是电影院的缘故,从去年开始EUC就开始有电影海报了!去年海报是由哈利波特改的,今年的是星球大战。

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1. Erlang User Confernece 2010

这是我第一次参加关于Erlang的技术大会,总来的说收获非常大,不管是技术上的还是非技术上的都是如此。首先不得不说的是会议举行的地点。我从别人那得知之前的会议一直都是在Ericsson的总部大楼举行的,但是因为参会人数越来越多,好像是从去年开始就转移到市中心一个很有历史的电影院ASTORIA举行了。由于这个举办地是电影院的缘故,从去年开始EUC就开始有电影海报了!去年海报是由哈利波特改的,今年的是星球大战。去年那张如下,有意思吧?

Erlang-the-Movie

海报上面的四个人是Erlang最早的设计者们:Joe Armstrong, Mike Williams, Robert Virding还有当时的团队经理Bjarne Däcker。有了海报没有电影怎么能行?点这里观看Erlang – The Movie

因为我赶早乘火车去的斯德,所以我到的时候已经快9点了,大会即将开始。在去之前我就很期待能见到Joe Armstrong本人,结果意外的是在签到处我就见到Joe本人了!不知道为什么,他出现在我面前时的形象与我之前想象的一模一样,后来我想明白了,根本原因在于他穿的就是他那件非常眼熟的紫黑线衫!哈哈!Joe爷爷人非常开朗,时不时从他坐的地方传出爽朗的笑声,此为后话。因为会议即将开始所以我就赶紧进去找座位坐下,正好赶上Bjarne Däcker在致开幕辞,这是每年的传统了。仔细看了下我的签到卡,这已经是第16届Erlang大会了!

Klarna无疑是这届大会最吸引眼球的公司。开幕第一个Talk就是关于他们怎么使用Erlang相关的工具来解决他们的CodeManagement,Translation,Testing等问题的。Klarna有两个中国程序员,我见到其中之一的Wang Jia。Klarna是由三位瑞典银行家在05年创立的公司,提供第三方电子支付解决方案。他们最早的开发者就是从当时提供Erlang咨询的公司(其实也是Ericsson前员工)跳出来的。传闻说当时创始人提出业务需求后,他们说这个太简单了,用Erlang几天就开发出来了,虽然最后花了大概一个礼拜,但是可见Erlang开发效率之高。现在他们应该是Erlang程序员最多的公司,而且随着业务的增长他们的开发团队也在快速扩张。一年前他们只有20个左右,现在已经解决60人了,听说还要继续招人。Good for them! 我还见到另一个在Mobile Art做Erlang开发的中国人张浩,他已经用Erlang做开发3年多了。我们聊了很多关于职业发展的问题,非常有收获。

此次大会的slides和talk都可以在这里下载

2. 关于职业生涯

除技术之外我最大的感触就是看见一群爷爷级的人物仍然热衷于参加这样的技术盛会,让我很有编程编到老的冲动。Joe Armstrong老爷子是1950年生的,早年在英国念物理PhD,后来自己钱花光了,就跑去了爱丁堡做人工智能了。他的导师Donald Michie在二战时跟图灵一起工作过,所以收藏有图灵所有的论文。Joe就在满是图灵的论文的办公室里工作了整整一年多,难怪如此之牛。做研究讲究家谱,大师之所以成为大师还是需要一些机缘在里面的(当然,独力开创一片新天地的神牛除外)。关于Joe的更多趣闻可以看《Coders at Works》,中文版应该快出版了,但是如果有条件的话还是推荐大家读英文版,边学大师的经验边学英语,一举两得,岂不快哉?如果大家好奇Joe是怎么修炼到大师级的,他自己一句话很有代表性:“So I would characterize that period, which took 20 years, as learning how to program”。这句话的上下文我就不详述了,简单地说你可以理解成他花了20年学会了如何编程(注意,这个“如何编程”可不是指精通C++之类的)。这说明要想成为大师,没有十几二十年的功力肯定是不行的。十年学会编程不是空谈,而是实实在在的。说到程序员的基本功,我必须要站出来批评一下《Coders at Works》此书在豆瓣的一个不负责任的书评,这位同学说“去他的算法内功基础,对于程序员实用主义才是王道”,这完全是误人子弟,而且可悲的是这个观点竟然有很多人支持。表面上这句话好像抓住了“实用主义”的大旗,但是这位同学却借此抨击算法基本功的重要性,实在是荒谬。(Update:该同学已经把标题改掉了)就拿Google Fellow Jeff Dean来说,他绝对算得上是实用主义的大师了吧?可是如果你去看看他关于Google整个系统架构演变过程的讲座,你就会发现把Google的那些诸如MapReduce、GFS之类的看家法宝化繁为简之后都可以还原成最基本的算法、数据结构之类的问题。Google整个架构的发展是根据需求的变化而发展而来的,MapReduce之类的不就是在遇到需要解决大规模并行编程这个问题时产生的实用的解决方案吗?可是,如果没有扎实的基本功它能被设计出来么?哪一个大师不是编程十几二十年以上?他们的基本功可能差么?想真正成为杰出的程序员,没有扎实的基本功是绝对不可能的,因为你会发现当你需要面对一个没有现成的解决方案的问题时,你的基本功就是最可信赖的法宝。

我在国内念书时确实也不知道天有多高,国内IT界有多浮躁,到了瑞典之后我有机会在Nema Labs(创业公司),Ericsson(大公司)实习,跟我的导师Per Stenström学习,与John Hughes这样的大师交流,眼界真的开阔了很多。浮躁在中国是很普遍的社会性现象,就拿程序员职业生涯发展来说,中国现在很难找到有十几二十年经验的超级程序员,为什么?因为他们都转到管理方向去了,当CEO,CTO去了。我觉得这是由中国“官本位”的社会思想导致的。大家都觉得管人的比被管的等级高,要拿更高的工资,这实在是大错特错。实际上在外国公司里终身从事技术工作的超级工程师大有人在,而且这些超级工程师的工资往往比他们的Manager高得多。在瑞典,做基站的超级工程师时薪4K多克朗的都有(克朗跟人民币几乎等值,绝对真实),50W年薪的比比皆是,这样的待遇还会让你觉得当一辈子工程师没前(钱)途吗?我觉得走管理路线本身没有错,前提是你确实喜欢管理,善于交流,适合你的性格,而不是为了职业发展“被迫”往管理方向转。在现代企业中,管理者与被管理者本身没有高低贵贱之分,只是职能不同罢了。最顶级的程序员不仅受人尊重,更可以拿高薪。可惜国内社会风气普遍浮躁,这样的状况想要改变还需要很长时间。从供需的角度来讲,超级程序员的身价是由市场需求决定的。就拿华为来说,我上次跟他们在瑞典这边的一位技术负责人聊天时了解到他们在Kista最喜欢有十几年以上经验的超级工程师,因为这样的人才国内根本招不到。为什么他们需要招这样的人?因为华为的竞争对手也是世界级的企业(例如Ericsson),这个时候科技创新就是企业最重要的核心竞争力,自然就需要最顶级的工程师才能在竞争中胜出。我们看到的Google花250W美金挽留一位女工程师的例子(未经证实,可能是Facebook负责招聘的人炒作)不也刚刚发生么?国内不也出现了年薪200W的工程师牛新庄么?我觉得随着中国IT行业的发展,科技创新将会变得越来越重要,而超级程序员也会越来越成为香饽饽,如果各位同学确实热爱编程,愿意一辈子编程,我希望你坚持下去,因为只要你成为超级程序员肯定会有赏识你的公司。现在的盛大创新院好像做的不错,他们给高级研究员年薪能有30W+,可以算是一个招聘高端人才的例子。而一个反例就是不依靠科技创新的公司(例如团购网站),它们确实是不怎么需要高端人才的,这样的公司不怎么靠技术取胜。

当然,技术不是最重要的,哪怕对Google,对Facebook也是一样。再高端的技术也必须找到市场,满足消费者的需求才能创造财富。我现在相信的是市场>管理>技术。是走管理路线还是走技术路线最好是按照你自己的性格特点来,喜欢干哪个就做哪个,而不是跟风去做管理。只要你努力,做什么都会有回报。

3. 关于英语

关于程序员个人发展,我不得不提及英语能力。我个人感觉,英语是阻碍中国程序员提升眼界的一道非常重要的关卡。关于英语于程序员之重要性,Joe在此书里面说了一句“If you are not good at English you’ll never be a very good programmer.”在欧美IT企业引领科技潮流的今天我们不去学习他们的技术怎么可能追上甚至超越他们?我建议所有有追求的程序员一定要把英语当做最基本的一门编程语言来学习!我自己的亲身经历是:英语帮我打开了另一个更广阔的世界的大门,从此直接阅读原版书酣畅淋漓的学习新知识,从此随意阅读最新的论文了解新动态,从此直接与最厉害的程序员毫无障碍的交流!

4. 创新+创业

我在最近一次Ericsson Research Day上有幸与John Hughes在Demo Session成为邻居,所以才出现了我在推上征求推友关于Erlang问题的一幕。John是从Basic开始学习编程的,在牛津念博士时就做的就是函数式编程的研究,他也是Haskell的创始人之一,95年他来到Chalmers任教至今。他学术上最有影响力的论文之一“QuickCheck: A lightweight Tool for Random Testing of Haskell Programs”成为了他后来创办的Quviq的技术核心。这个公司目前只有四名员工,当然四个人各个都是教授(我知道另一个专做编译器前端的传奇公司EDG也只有5个人)。John为人非常亲切,我跟他聊的非常开心。他追求的编程之美(好吧,我本也不想再用XX之美,但是实在没更合适的词了)是make programming easier — I like my programs to be short, beautiful, and elegant, and I hate drudgery。我还问他你编程是不是有快40年了?他老人家(其实他跟Joe都是精气神特好,非常年轻的那种)想了半天说还真有四十年了。我最羡慕他一点是,他跟我导师Per Stenström一样横跨学术界与工业界,创新与创业双管齐下,互利互惠,既是学识渊博的教授,又是能给社会创造价值的企业家,人生如此,夫复何求?我跟他说真羡慕你真能享受双倍乐趣啊,他说是啊,真是太有趣了!其实中国教授也有在工业界与学术界都取得成功的例子,例如普林斯顿的Li Kai教授和UCSD的Zhou Yuanyuan教授,所以说主要还是环境问题导致的。我个人是龙芯的坚决拥护者,很多人说怎么用MIPS的授权,怎么浪费国家的钱什么什么的,我觉得这些都是扯淡。从我知道的情况来看,龙芯他们组最近把Micro, HPCA, ISCA, ISSCC这些最顶级的会议全发了一个遍,学术水平毫无疑问!胡伟武老师用毛泽东思想来带领团队是有效的(不管是否有失偏薄),而且也有Chen Yunji这样的青年才俊,我相信至少龙芯团队培养出来的这批人才已经足以对社会做出贡献。现在龙芯商业化还处在初期阶段,任重而道远,我祝福他们,看好他们!

中国的发展需要创新!需要最高端的科技人才!需要最顶尖的程序员!

瑞典Ericsson总部Master Thesis面试回忆录

2009 May 5th:

晚上刚从超市回来就发现Gtalk弹出新邮件的消息,第一眼就看见标题中Interview的字眼,立刻欣喜若狂,急急忙忙打开仔细一看,竟然是我最早申请的职位的Interview!我是April 24th投的这个职位(Master Thesis),另外还投了若干Summer Job(其中就包括我当天刚刚投完的Nema Labs的Summer job,后面会详叙),Volvo的Master Thesis以及其他几个Ericsson的Thesis Position。

因为这个是我投出去的第一份申请,当时完全没有任何经验,而且Cover Letter和CV都不是最好,现在回想之所以能够拿到这个Interview,主要因为以下几点原因:

1. 专业对口,GPA够。职位是做Sensor Network的,我的专业是Networks and Distributed Systems,正好对口,而且我在刚刚结束的课程Project中正好做过Sensor Network的一个项目,可谓牛头对上了马嘴,不亦乐乎。另外GPA也是Ericsson非常看重的,很多职位写明必须4.0(满分5.0)以上,个人觉得4.3以上比较保险。

2. 简历虽然有些小纰漏,但是因为当时也有针对职位的要求进行修改,所以还是能给人第一眼的好印象的。

3. Cover Letter写得也还凑合。除了常规介绍外还重点说了说自己对那个Thesis的看法,扯了扯自己的本科毕设。[…]

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前言:去年4月份我申请过一些6月份开始的毕业设计和暑假实习,最终拿到了Ericsson的master thesis offer和另一个哥德堡小公司的summer intern,Volvo在我拿到summer intern后也给了interview。现在应该已经有不少一年级的同学要开始找暑假实习了,我觉得你们可以考虑申请6月份开始的毕设(等毕设结束后再回学校把剩下的课程修完)。下面是我去位于Kista的Ericsson总部面试的经历,希望对大家有用。Summer Intern总体上来讲难度比thesis大很多,因为很多瑞典人也要竞争这种职位,而且那些提供summer intern的小公司也不太喜欢招foreigner。

2009 May 5th:

晚上刚从超市回来就发现Gtalk弹出新邮件的消息,第一眼就看见标题中Interview的字眼,立刻欣喜若狂,急急忙忙打开仔细一看,竟然是我最早申请的职位的Interview!我是April 24th投的这个职位(Master Thesis),另外还投了若干Summer Job(其中就包括我当天刚刚投完的Nema Labs的Summer job,后面会详叙),Volvo的Master Thesis以及其他几个Ericsson的Thesis Position。

因为这个是我投出去的第一份申请,当时完全没有任何经验,而且Cover Letter和CV都不是最好,现在回想之所以能够拿到这个Interview,主要因为以下几点原因:

1. 专业对口,GPA够。职位是做Sensor Network的,我的专业是Networks and Distributed Systems,正好对口,而且我在刚刚结束的课程Project中正好做过Sensor Network的一个项目,可谓牛头对上了马嘴,不亦乐乎。另外GPA也是Ericsson非常看重的,很多职位写明必须4.0(满分5.0)以上,个人觉得4.3以上比较保险。

2. 简历虽然有些小纰漏,但是因为当时也有针对职位的要求进行修改,所以还是能给人第一眼的好印象的。

3. Cover Letter写得也还凑合。除了常规介绍外还重点说了说自己对那个Thesis的看法,扯了扯自己的本科毕设。

发信人是后来面试我的Dr. V.,我一查竟然是UCxx的出身,心想又是UCxx啊!不禁由衷的仰慕,立刻对之后的Interview十分的向往。事后证明Dr. V.人真的非常的nice,虽然有些许龅牙,但是至少英语听起来比较舒服啊!

之后的信件往来就是确定面试时间之类,定下下下周五之后立刻跟身在Kista的yoan师兄联系商量借住事宜(在此对师兄的热情相助表示深深感谢!是你让我在Kista感受到家的温暖啊!还顺带连累你熬了个通宵 囧),然后就是买往返的火车票之类。一切定好后剩下的两个礼拜就开始拼命准备,囫囵吞枣扫了些论文,再跟着看了些英文面试的资料,甚至还去了Career Office做了一次咨询。

这其中发生了一件比较逗的事情。因为哥德堡到斯德的来回火车票加起来600多SEK,我心想这一趟下去怎么的也得1000块了,要不问问看他们能不能给报销?再加上外国公司以往报销路费的事听了不少,我就借着发信问问题的机会顺带来了句:“I am wondering whether you will undertake my travel fee for this interview?” 猜猜人家怎么回的?

“it’s not possible to 报销路费, so我们只能电话Interview了”,我心想,大哥我这菜鸟要电话面试不就相当于直接管你要据信么,再说我票都定了大不了当去旅游好了,于是连忙给他发信解释说没关系云云。

2009 May 14th

早上6点的火车去Stockholm,4点半起的,等5点的第一班tram去Central Station。顺利等到4路电车,心想时间肯定来得及,耽误不了。但是不幸恰恰在心情放松麻痹大意的情况下发生了。我在离火车站还有两站路的时候突发奇想拿出口语书开始模拟英语面试,自己边模拟面试官边想着怎么回答,简直就是左右互搏,天人合一,不亦乐乎,十分忘我。练了5,6分钟后我发现不对了:怎么窗外还能看见火车啊?我仔细一看,我靠!还真是Central Station的火车,其中就有我要坐的x2000!我心中大叫不好,刚刚停的那站就是火车站,我给错过了!!我赶紧收拾东西站在门口准备在下站下车赶紧再坐回去,结果老天真给我开了个大玩笑:过了上一站之后Tram就进入郊区了,开了至少5分钟才到下一站!那5分钟简直就是我人生最漫长的一段时间之一,脑子100%运转,不停看表计算时间,同时储备体力随时准备狂奔。

5分钟后终于到达下一站了,赶紧下车,到对面站台看反方向的车几点到:5分钟以后!这意味着我到火车站后离发车只剩10分钟不到!!!而且我还从来没去过火车站都不知道火车在哪!天无绝人之路,我发现旁边竟然还有一个车站!赶紧对了下时间,Tram7马上就到,又多出了5分钟!老天保佑,我心急如焚的等着不紧不慢的7路小电车,来了!上车!走!到!门开的一霎那,我真是卯足了劲往站台冲啊!事后回想我大概只用了1分钟不到就找到了X2000的站台。这还多亏瑞典的火车站不像国内的那么大,还要进候车厅再排队检票上下楼梯什么的,站台离车站正门也就2-3分钟的路,而且上车后再检票。我悬着的心终于放下来了,事后回想就算当天没赶上我也可以再买下一班的,大不了先上车后补票,还好是我之前订的就是周四走周五面试。虽然我这不叫大难不死,但也算是必有后福啊!

顺利到达Stockholm。斯京的火车站和地铁站是连在一起的,下火车后直接就去地铁售票处买了张24h的通票(100SEK),直奔Kista。话说这个Kista号称瑞典最大的科技园区,里面不仅有Ericsson全球总部,华为瑞典分舵等众多IT公司,KTH也有一个分校区在那边。出了Kista地铁站直接就是一个大型Shopping Mall,在把正补觉的师兄吵醒之后顺利放下行李。中午吃了师兄做的红烧肉拌面,话说那个红烧肉确实很够味,真是赞!

下午就出去Kista园区去寻我明天面试的地点去了。来了Kista我最大的感受就是,整个Kista到处都是Ericsson的人。不管是在Shopping Mall里的Restaurant还是在工业园区的大街上,到处都是挂着蓝色Ericsson牌子的人,简直就是Ericsson大山寨。后来听到一个说法,Ericsson这样的国民企业其实更应该被看做一个Community,在Kista的shopping mall里面甚至有专门的Ericsson员工价,由此可见一般。顺便说一句,上次回国刚下飞机在机场大巴上,坐我旁边的竟然是个瑞典小哥,仔细一聊竟然也是学CS的,从Stockholm来中国找他中国女朋友,于是我就问“你是不是给Ericsson工作”,结果竟然猜对了。由此可见爱立信有多庞大。

事实也确实如此。一开始我找到的最显眼的是一栋白色的大型Ericsson办公楼,整个楼占了一个广场的大小,气势直逼瑞典皇宫了(当然更现代点),真不愧是世界级大公司的全球总部啊。于是我就去reception问我的面试官是不是在这栋楼办公,结果人家告诉我:“不好意思,你找的人在对面那栋楼办公,出门后直走就到了”。等我出去仔细一看,原来Ericsson Research是另一栋大红楼。我猜可能那栋大白楼里面应该都是Ericsson负责工业产品的部门吧。踩点完毕后就回家继续做准备去了。Tips:对面试要提前踩点,特别是去不熟悉的地方更要多做准备,因为瑞典人很忌讳迟到(瑞典交通发达,地铁非常准时,也没什么堵车,所以没有迟到的理由)。

虽然最后我拿到了这个Offer,但是说实话在面试之前我还是非常紧张的。这可是我第一次英文面试,两个面试官都是顶尖大学的PHD,还顶着Ericsson总部的光环。我做的主要准备如下:

1)根据Position Description看了几篇该领域的综述型Paper,以到达快速入门的目的;

2)仔细研究该Position的Requirement,结合自己的CV自己进行了若干次模拟面试

3)准备了自己本科毕设的资料(一页A4插图,直观明了)和,因为这个跟该Thesis有点相关

4)给面试专门准备了一份CV,突出了自己项目经验跟该position的相关性

面试的流程大致如下:

跟两份面试官打过招呼后直接把CV和Transcript递上(省了人家自己打印的功夫,而且给你第一印象就是你准备的很充分。“我把简历都给你带过来了,上面的都是你们需要的”)。Dr.V.人非常好的先给我介绍了一下该Thesis的大致背景,很好的帮助我消除了紧张情绪并帮助我快速进入状态。在了解到项目的大致框架后我适时的接过话题(适时把握话题的主动性,不是被人牵着鼻子走。“我对这个很熟,请听听我的想法”),抛出了我对这个项目的具体实现的想法(虽然有些当时我的想法有些许错误,但是很好的表现出自己对这个项目的兴趣,就像是说:“你看,我自己脑子里已经有一个实现了,我很有可能能把这个项目完成的很好”)。

再聊了一些项目的话题后面试官就开始问我的简历上的项目经验了。我就一个一个跟他们解释(“我做过的东西跟这个Thesis都很相关,我很有竞争力”),其中有几个他们比较熟悉的项目他们就会问你一些技术问题或者算法问题。不过只要自己对项目的背景知识和本身的实现比较熟悉基本没什么问题,而且就算真的不会直接说不会也没关系。我其中就有2个问题直接说了不会,很可能他们因为看重我其他的背景和我的学习能力所以没影响我拿offer。

我感觉我整个面试过程中最出彩的地方在介绍我的本科毕设部分。回想当年在白混了3年之后,心想最后一个毕设怎么的也得拿个A做出点像样的东西来,要不大学白过了,于是狠命搞了半年终于如愿以偿。正好毕设跟这个Thesis很相关,当我拿出我做的prototype的照片并向他们介绍它的功能的时候,我分明的感觉到两位Ericsson Researcher都被我打动了(“给我Offer吧!本科毕设我都拿A了,你们这个Thesis我肯定不会让你们失望的!”)。

最后Dr. V.非常Nice的送我下楼,我在电梯里又跟他聊起不能报销差旅费的事情,最后我对他说了我生平最有打动人的效果的一句英语:“I just want to let you know my serious and positive attitude for this position.”结果Dr.V.非常配合的笑着对我说:“Yes!You have!”

The End:May 19th下午正准备跟妞妞mixi,突然接到一个010开头的电话,我还奇怪难道是北京打来的?后来才知道在瑞典Stockholm的区号也是010。也许大家都猜到了,其实就是另一位面试官打来的Offer电话。

P.S. 虽然因为种种原因没去Ericsson,但是我仍然深深的被Ericsson HQ的魅力所吸引,它向我展现了一个世界电信巨头的风采。而Stockholm,它的美丽更是让我留恋。希望下一次妞妞能跟我再一次同游斯德。

P.S.S. 猜猜Kista最大的中国人群体里在哪?不错,就是华为!华为真是牛逼,我问过好几个瑞典人了,华为真的是一个爱立信强有力对手的存在,直接把分舵开到Ericsson老家,有点新东方把分舵开始ETS总部的意思。在此祝华为越来越牛逼!早日出台Kista华为员工价!